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Lenguas extintas de Europa: ¿cómo se comunicaban nuestros antepasados?

Wymarłe języki Europy

Si retrocedieras en el tiempo unos dos mil años, ¿podrías comunicarte con los europeos de esa época? Probablemente sería difícil. La barrera no solo sería cultural y científica, sino también lingüística. En la historia antigua del Viejo Continente, la mayoría de las personas usaban lenguas que hoy están extintas, como el etrusco, el griego antiguo o el gótico. En este artículo, puedes explorar la lista de 10 lenguas extintas en Europa y la rica herencia lingüística del continente.

Lenguas extintas vs lenguas muertas: ¿cuáles son las diferencias?

Una lengua extinta es aquella que ya nadie habla. No hay más personas en el mundo para quienes tal lengua sería su lengua materna. Es similar con las lenguas muertas, como el latín. En este caso también, no hay personas para quienes sería su lengua nativa, pero aún se utiliza, por ejemplo, en la liturgia. Las lenguas muertas se pueden considerar como un conjunto más amplio, ya que también incluyen las lenguas extintas.

Protoindoeuropeo: en busca de las fuentes de las lenguas europeas

Las lenguas de Europa hoy en día provienen del grupo de lenguas indoeuropeas. Una hipótesis es que estas lenguas llegaron al Viejo Continente hace unos 8,000 años, con los primeros agricultores de Anatolia.

¿Usaba el ancestro de todo el grupo indoeuropeo una lengua protoindoeuropea? Muchos científicos tienen dudas al respecto. No hay restos escritos del protoindoeuropeo. Se puede considerar una especie de metáfora. Bajo esta etiqueta, se recopila información sobre lenguas para las cuales no ha sobrevivido evidencia escrita. Estas no aparecen hasta el 1700 a.C. Los textos en hitita, una lengua extinta considerada como la primera lengua indoeuropea en el Viejo Continente, provienen de este período.

Sin embargo, hay multitudes de científicos que intentan reconstruir el protoindoeuropeo. Hoy en día, conocemos aproximadamente el 15-20% de este. Curiosamente, este ancestro de las lenguas europeas también inspira a los creadores de la cultura popular actual. Este proto-lenguaje reconstruido es utilizado por un androide en la película de Ridley Scott «Prometheus». Además, en el popular videojuego de aventuras «Far Cry Primal», se pueden escuchar hasta 3 lenguas basadas en el protoindoeuropeo.

10 lenguas extintas de Europa

¿Qué lenguas utilizaban nuestros antepasados? A continuación, hemos compilado una lista de 10 lenguas europeas extintas para ti.

Etrusco

Comencemos con una de las lenguas extintas más misteriosas de la antigua Europa: el etrusco. Hasta el día de hoy, se comprende poco porque solo han sobrevivido inscripciones cortas, por ejemplo, en cerámica, hasta nuestros tiempos. No se conocen pasajes de obras literarias escritas en esta lengua extinta. Los científicos han descifrado el significado de solo unas pocas palabras en etrusco. Aunque pueden leer el alfabeto etrusco, es imposible traducir textos más largos. Las dificultades adicionales son causadas por el hecho de que el etrusco no pertenece al grupo de lenguas indoeuropeas, por lo que no se parece a ninguna otra lengua del Viejo Continente.

Esta lengua extinta fue utilizada por los antiguos habitantes de Italia. Su cultura estaba fuertemente marcada por influencias helénicas. Se diferenciaban de los pueblos indoeuropeos. Los etruscos no solo tenían un idioma separado, sino también costumbres y cultura.

El idioma etrusco fue reemplazado por el latín después del siglo I d.C., que a su vez, hoy en día, se encuentra en la lista de lenguas muertas.

Griego micénico

Permanezcamos en el área de las antiguas lenguas extintas. Otra de ellas, la micénica, es la lengua más antigua conocida del grupo helénico de lenguas indoeuropeas. Fue el idioma de documentos legales, entre otras cosas, utilizado principalmente para llevar registros de palacios reales y antiguos centros comerciales. El griego micénico se escribía utilizando el Linear B, un antiguo sistema de escritura de siglos antes del alfabeto griego moderno. Los primeros textos escritos en escritura lineal B datan de 1450 a.C. y fueron encontrados en los archivos de los palacios de Cnosos, Cidonia, Pilos, Tebas y Micenas.

Nórdico antiguo 

El idioma utilizado por los vikingos se extinguió en el siglo XIV. Sin embargo, no se puede decir que todo el legado del antiguo nórdico se haya perdido. Al contrario, dio lugar a muchos idiomas del norte de Europa. Se convirtió en la base de idiomas escandinavos como el islandés, el feroés, el sueco, el finlandés, el noruego o el ahora extinto idioma norn. El antiguo nórdico también tuvo una gran influencia en la formación del idioma inglés.

Hoy en día, el islandés es el idioma más cercano al antiguo nórdico. Aunque el turismo en constante desarrollo y la globalización han tenido un impacto en el idioma de los habitantes del extremo norte, todavía se puede escuchar un lenguaje similar al que probablemente usaron los primeros vikingos en Islandia.

Norn

Este es un antiguo idioma escandinavo que compartió el destino de su antepasado, el antiguo nórdico. No se sabe cuándo se convirtió en un idioma extinto, pero se sabe que estuvo asociado con la ocupación de las islas Shetland y Orkney por los escoceses en el siglo XV.

El norn llegó a las islas Shetland y Orkney con los colonos noruegos alrededor de los siglos VII y VIII. En pocos siglos, este idioma se extendió por las áreas de las islas y se convirtió en la forma dominante de comunicación allí, hasta la invasión mencionada de los escoceses. Sin embargo, se cree que la población indígena de las islas fue bilingüe (hablando norn e inglés escocés) incluso hasta principios del siglo XVII.

Inglés antiguo

El siguiente en la lista de lenguas extintas en Europa es el inglés antiguo, que es la forma más antigua conocida del inglés, que data de la Alta Edad Media. Es una de las lenguas germánicas occidentales y era hablado por las tribus germánicas que habitaban Inglaterra, como los anglos, sajones y jutos. Con los anglosajones convirtiéndose en el grupo étnico dominante en Inglaterra, el inglés antiguo reemplazó a otros idiomas de la isla, como el latín y el británico. También no se debe olvidar que la formación del inglés antiguo fue muy influenciada por otro idioma extinto, el norn, que mencionamos en el párrafo anterior. La influencia del norn se sintió más en el oeste y norte de Inglaterra, donde los vikingos gobernaron hasta el siglo IX.

Galó

Este es el grupo más conocido de dialectos célticos continentales. Este idioma extinto era utilizado por las tribus galas que habitaban los territorios de la actual Francia, Suiza e Italia. Los primeros rastros del galó provienen del siglo VI a.C. El idioma comenzó a perder importancia después de la conquista de la Galia por el Imperio Romano, y el éxito final de los romanos en este sentido llegó en el 52 a.C.

El idioma se extinguió en el siglo V, pero sentó las bases del francés actual. Se estima que hay aproximadamente 400 palabras francesas con origen galó en francés. Tales adiciones, pero en menor medida, también se pueden encontrar en alemán.

¿Los embajadores más famosos del idioma galó? Con un grano de sal, se podría considerar a Astérix y Obélix, personajes de la serie de cómics creada por René Goscinny. Son quizás los galos más reconocidos en el mundo. Aunque en los propios cómics, sería difícil encontrar expresiones en galó.

Gótico

El idioma de la antigua tribu germánica de los godos. Es un idioma extinto que pertenece al grupo de las lenguas germánicas orientales, que incluyen, además del gótico, también el vándalo y el burgundio. Debemos nuestro conocimiento de este idioma principalmente al obispo Wulfila, quien tradujo la Biblia al gótico en el siglo IV. Este idioma sobrevivió durante más tiempo en Crimea, donde se usó hasta el siglo XVIII.

Hoy en día, el gótico aparece en la larga lista de lenguas extintas, aunque el hecho de que haya bastante material de enseñanza disponible para aprender gótico hace pensar si debería incluirse en la lista de lenguas muertas, como el latín.

Vándalo

Los vándalos eran, como los godos, una tribu germánica oriental. Las dos tribus no vivían en buenos términos, aunque los idiomas eran similares. Sin embargo, conocemos menos el vándalo que el gótico, porque hay muchas menos fuentes escritas en este idioma. Solo se conservaron unas pocas frases, nombres y nombres propios en el idioma vándalo extinto. La frase vandal más larga es «eils … scapia matzia ia drincan!», Que significa: «¡Saludos!… ¡hagamos algo para comer y beber!». En gótico, la misma oración sería: «hails, skapjam matjan jah drigkan!», lo que muestra que los idiomas estaban efectivamente muy relacionados entre sí.

Proto-Eslavo

No hay fuentes escritas que puedan probar la existencia del lenguaje proto-eslavo. Sin embargo, los investigadores están bastante de acuerdo en que existía una comunidad lingüística en las antiguas tierras eslavas. Los intentos de reconstruir este idioma extinto consisten en usar métodos de lingüística histórica, como el método comparativo, que a su vez consiste en analizar y comparar palabras de diferentes idiomas eslavos. Se asume que el tiempo del surgimiento y desarrollo del proto-eslavo abarca un período muy extenso desde aproximadamente el siglo XX a.C. hasta el siglo VI d.C.

Lengua Knaan

Por último, veamos la lengua judeoeslava extinta que pertenece al grupo de las lenguas eslavas occidentales. Fue utilizada por la diáspora judía que vivía en territorios eslavos. Este idioma funcionó entre los judíos eslavos hasta la expansión de la cultura ashkenazi y la lengua yiddish, a través de la cual fue absorbido y asimilado.

Knaan lleva el nombre de las tierras al este del río Elba. Distinguía a la diáspora judía que vivía allí de los judíos ashkenazis que vivían al oeste de este río.

Los 10 idiomas mencionados anteriormente son realmente solo una fracción de la lista completa de idiomas europeos muertos y extintos. Solo muestra lo rico que es el patrimonio de la Europa moderna. También vale la pena prestar atención al hecho de que en el momento en que el mundo comenzó a encogerse y la población comenzó a viajar con más audacia, hubo un deseo de conocerse mutuamente. Y así comenzamos a aprender idiomas extranjeros para poder entender a nuestros vecinos más cercanos y distantes.

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