SuperMemo: Eficacia

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El mero uso de SuperMemo no supone una frmula para triunfar. Depende de la personalidad del estudiante  que el mtodo SuperMemo no fracase. El principal problema, como en muchas otras actividades humanas, es la perseverancia. Slo los individuos fuertemente motivados son capaces de persistir en las repeticiones, lo cual, si no se lleva razonablemente, puede resultar terriblemente montono. Algunos pueden llegar a opinar que la sobrecarga mental y el tiempo que se dedican no compensan los beneficios a largo plazo.

Aqu se exponen algunos puntos bsicos en el aprendizaje con SuperMemo y cmo tratarlos.

Seleccin del material

Ya que SuperMemo 8 hace el aprendizaje sencillo, puedes sentirte tentado a memorizar mucho ms de lo que realmente necesitas. Pero con el tiempo descubrirs la calidad y cantidad de conocimiento que te interesan. El hecho de que SuperMemo es extremadamente eficaz, no lo convierte en omnipotente y, en un tiempo limitado, slo te permite alcanzar una cantidad de conocimiento limitada. Trabajando sin moderacin, tarde o temprano, terminars agotado@ por la cantidad de repeticiones, y descubrirs que la verdadera capacidad de SuperMemo es proporcional a la disposicin diaria del tiempo invertida en el mismo, dentro de unos lmites.

Trabajar con SuperMemo implica una estricta limitacin en la cantidad de nuevos conocimientos que se pueden aprender por unidad de tiempo, y requiere una seleccin particularmente precisa del material. Al elegir hechos y reglas que recordar, primero debieras utilizar el criterio de aplicabilidad. Hay muchos tems que pueden parecer interesantes de recordar, pero dada nuestra limitada capacidad de memoria, slo una pequea fraccin de ellos podrn ser recordados. La eleccin debiera favorecer a los tems de mayor aplicabilidad en situaciones cotidianas. No perders mucho tiempo si incluyes tems que recordars fcilmente por su alta aplicacin diaria, por lo que ser mejor que siempre te pongas del lado seguro, e incluyas todos los tems importantes que no ests seguro de poder recordar.

En lo que se refiere a la seleccin del material a aprender, otro principio general es que primero debes recoger todos los aspectos ms fundamentales del tema y fijarte en los detalles en etapas posteriores de trabajo. Una meticulosa diseccin de los libros de texto pgina por pgina puede producir un exceso de detalles en detrimento del conocimiento principal.

Un aspecto psicolgico importante en la aproximacin de lo general a lo especfico es que pronto descubrirs los grandes beneficios del perfecto conocimiento de los hechos ms importantes en tu campo, lo que te animar a expandir tu sistema de conocimiento en reas ms detalladas. De forma divertida vers cmo los nuevos hechos y reglas, van encajando en lo que ya has aprendido.

Una buena base hace ms fcil encajar las nuevas estructuras de conocimiento, proporciona ayuda adicional para trabajar, y te libera de la poco sana impresin de que ests aprendiendo cosas sin sentido

Regularidad

La razn ms comn del fracaso en la aplicacin de SuperMemo es la falta de regularidad por parte del estudiante. De hecho, las repeticiones irregulares se salen fuera del mtodo SuperMemo. No hace falta, pues, hacer hincapi en que los que fallen en la regularidad, no triunfarn.

Las sesiones regulares con SuperMemo estn entre los factores ms necesarios y requieren mucho poder de voluntad y determinacin. De hecho, SuperMemo no es slo una buena terapia para la memoria pobre, si no que tambin ayuda a desarrollar una voluntad de hierro. La importancia de la regularidad surge del hecho de que SuperMemo computa los intervalos ptimos que deben separar las repeticiones, y eso no permite al estudiante demorar o avanzar repeticiones. Esto no debe interpretarse como una laguna del mtodo, si no como una propiedad inherente de la memoria que ha creado mecanismos de almacenaje y recuperacin de recuerdos. Cada da de retraso, no slo incrementa la proporcin de tems olvidadositem, tambin produce la inevitable acumulacin de trabajo que tiene que ser recuperado en los das siguientes. Esto provoca estrs adicional en el estudiante quien, a medida que pasan los das, tiene menos ganas de volver a las repeticiones.

En SuperMemo, los mejores resultados se obtienen cuando el estudiante utiliza el mtodo todos los das durante el mismo periodo de tiempo. Trabajar cada dos das, aunque es menos eficaz, es una solucin mejor que trabajar cada dos semanas, etc.

El trabajo sistemtico con SuperMemo es un signo de xito, y aquellos que no pretendan trabajar con regularidad no deben esperar que SuperMemo haga milagros con su pereza. Trata tus repeticiones del mismo modo que tus rituales religiosos o psicolgicos diarios y triunfars en tu aprendizaje

Moderacin

Es caso frecuente que un estudiante, emocionado con los resultados por un amigo que us el mtodo, se embarque en un programa excesivamente ambicioso para conseguir nuevos conocimientos. Normalmente sobrestimar su propia capacidad de aprendizaje, adems de su perseverancia. SuperMemo no garantiza que un estudiante vaya a tener xito. Requiere algunas habilidades y estrategias de trabajo que se desarrollan tras un cierto periodo de tiempo. El hecho de memorizar gran cantidad de tems en poco tiempo no significa necesariamente que vaya a tener la perseverancia suficiente para seguir con las repeticiones del material recin memorizado. Tampoco indica que los tems aprendidos estn correctamente estructurados o que vayan a mantenerse en la memoria de forma tan fcil a como han sido memorizados. Hay dos factores que contribuyen a los peligros de la no moderacin:

  1. La velocidad de aprendizaje (ndice de adquisicin de conocimientosAcquisition_rate) decrece substancialmente durante el primer ao de uso de SuperMemoSuperMemo y el declive es ms visible en las primeras semanas.
  2. El aprendizaje de material nuevo es un proceso mucho ms directo que mantener en la memoria el conocimiento adquirido. Los tems mal estructurados revelan su "viciosa intratabilidad"item slo despus de varias repeticiones.

Antes de empezar ningn proyecto ambicioso de aumentar su sistema de conocimiento, es absolutamente necesario que el estudiante examine su habilidad para:

  • formular tems simples, claros y unvocos (con casi ninguna excepcin, los completamente novatos suelen forman tems mal estructurados),
  • trabajar de forma continuada durante un periodo de tiempo largo con SuperMemo (slo individuos muy persistentes pueden soportar "memoratones" que duren ms de una hora).

Moderacin y juicio crtico de las necesidades y capacidades de cada uno son, por lo tanto, un prerrequisito importantsimo para la aplicacin con xito de SuperMemo. El tiempo recomendado de trabajo con SuperMemo es de 5-20 minutos al da para principiantes, y no ms de 1-2 horas diarias para estudiantes avanzados

Simplicidad

Es penoso ver a un principiante entusiasta de SuperMemo malgastar su tiempo en aprender tems monstruosos que no slo no quieren entrar en su memoria, si no que son redundantes en lo que se refiere a sus verdaderas necesidades.

Imagina a un estudiante que quiere recordar todos los pases Europeos y trata de memorizar una larga lista con sus nombres. La situacin tpica es que recuerde la mayora de los nombres de la lista, pero olvide uno o dos. El resultado es que el tem se considera olvidado una y otra vez, y el estudiante no puede observar progreso alguno en el aprendizaje. Usando herramientas nemotcnicas, el estudiante podra memorizar la lista completa en un orden determinado, pero es improbable que as pueda representar el conocimiento del modo en que le gustara poseerlo. La gran mayora de gente culta es incapaz de listar todos los pases europeos, a menos que usen la tcnica de un barrido sistemtico del mapa de Europa en su imaginacin. Obviamente, aprender la lista de nombres no sirve para conocer la geografa de Europa, y la tcnica del barrido no puede hacerse si el estudiante slo conoce la lista y nada ms. Un buen estudiante de SuperMemo no tratar de almacenar toda la lista en un slo tem. Usar algn truco nemotcnico para almacenar los conocimientos, y dividir la lista en muchos tems. Dependiendo de qu tipo de conocimiento pueda ser til, el estudiante usar trucos como:

  • agrupar los tems por la localizacin geogrfica de piases determinados,
  • por su afiliacin (ej.: CEE, Pases del Este, Escandinavia...)
  • por familias con un mismo idioma raz, etc.

Lo cierto es que stos trucos introducirn informacin redundante, pero un estudiante listo convertir la redundancia en beneficio adicional. Los tems muy grandes consumen mucho ms tiempo y producen recuerdos menos tiles que los mismos tems divididos en muchos pequeos subtems. Para asegurar un recuerdo completo, debera usarse una aproximacin multifactica a una parte del conocimiento almacenada, ej.: deben preguntarse todas las posibles combinaciones de preguntas referidas a una relacin dada. Por ejemplo, si alguien desea recordar que la principal causa de mortalidad es la enfermedad cardiaca, que casi significa un 40% de las muertes en los pases occidentales, la pregunta siguiente puede ser insuficiente:

Cul es la principal causa de muerte en los pases occidentales?

Esta pregunta no te permite recordar el porcentaje de muertes causadas por la enfermedad cardaca, ni asegurarte de que las estadsticas del 40% se refieren a los pases occidentales. En cambio, un conjunto de preguntas multifacticas sera el siguiente:

Cul es la principal causa de mortalidad en los pases occidentales?

En qu grupo de pases es la enfermedad cardaca la principal causa de muerte?

Qu porcentaje de las muertes en los pases occidentales est atribuido a la enfermedad cardaca?

Qu enfermedad es responsable del 40% de las muertes en los pases occidentales?

Es la enfermedad cardaca la causa principal de mortalidad en los pases occidentales?

Este conjunto de tems, a pesar de su redundancia y su consumo de tiempo, se aprenden ms rpido y dejarn una huella ms estable en la memoria del estudiante. La simplicidad y la variedad en la estructuracin del conocimiento son las herramientas ms poderosas para hacer que las repeticiones de SuperMemo sean verdaderamente efectivas en cantidad y calidad de recuerdos

Univocalidad

El hecho de que tus tems sean simples, todava no garantiza que sean fciles de recordar. Uno de los peores obstculos a la hora de crear sistemas de conocimiento es el problema de la interferencia o confusin, que surge del hecho de que dos tems diferentes puedan tener preguntas o respuestas similares. Por ejemplo, imagina que quieres aprender algo sobre SuperMemo y creas un sistema de conocimiento con este propsito. Considera los dos tems siguientes de tu sistema de conocimiento referido a SuperMemo:

1. P: Cmo se llaman los tems que recuerdan unos a otros?

R: tems ambiguos

2.     P: Cmo se llaman los tems parecidos?

R: tems equvocos

No se necesita mucha experiencia con SuperMemo para predecir que el estudiante que quiera crear un sistema de conocimiento que contenga esos dos tems va a confundir continuamente tems ambiguos con tems equvocos hasta que descubra que tiene dos tems cuyas preguntas son semnticamente iguales pero las respuestas difieren. El remedio ms sencillo para el problema es formular un tem con dos respuestas opcionales:

P: Cmo se llaman los tems que son similares?

R: a. tems ambiguos O
b. tems equvocos

En este caso, dar una de las respuestas es suficiente para clasificar el temitem como recordado (a menos que el usuario desee recordar los dos trminos y reemplace O por Y). El problema de interferencia es particularmente visible a la hora de recordar nmeros. No hay una regla sencilla para descomponer los tems en subtems. La gran solucin para el problema han sido, durante siglos, las tcnicas nemotcnicas. Una nemotcnica popular es representar nmeros con imgenes e intentar recordar escenas formadas con esas imgenes -cuanto ms dinmicas y exageradas, mejor- en lugar de recordar los nmeros. Por ejemplo, en lugar de tener el temitem:

P: Cul es el valor de la constante PI?
R: 3.14

El estudiante puede memorizar la lista universal de 10 imgenes que corresponden a 10 dgitos ej.:

1 - arpn (porque el 1 se parece a un arpn),

2 - moneda (porque la moneda tiene dos caras),

3 - trpode (porque un trpode tiene tres patas),

4 - perro (porque un perro tiene cuatro patas), etc.

y formular el tem nemotcnico del siguiente modo:

P: Cul es el valor de la constante PI?

R: 3.14 porque te imaginas esta escena... en un gran trpode se est friendo un globo (globo representa al punto decimal), de pronto alguien explota el globo con un arpn, y desde dentro de la esfera que explota, un enorme perro te salta a la cara... (s eres dibujante ya tienes una escenita que escanear e incorporar, o incluso poner sonido...)

Aunque la construccin de la escena puede parecer forzada (en realidad, cuanto ms disparatada, ms fcil de recordar) y complicada, merece la pena invertir en ello, pues con la suficiente prctica, incluso se ahorra tiempo y te aseguras de no olvidarla.

Este mtodo de asociacin es bastante ms antiguo que SuperMemo y si te funciona, junto con tus propios mtodos, no dudes en utilizarlos, todo lo que te ayude a recordar, aplcalo!

Concentracin

En el ansia de aprender ms y ms conocimiento, el estudiante puede desarrollar una tendencia a dar respuestas descuidadas y saltar rpido de pregunta en pregunta para reducir el tiempo de repeticin. No hay peligro relacionado con la repeticin rpida a condicin de que la velocidad sea consecuencia de la simplicidad de los tems y no de una negligencia dando respuestas.

Ocurre que se suele contestar automticamente a una pregunta sin asimilar sus implicaciones. En lugar de ser semnticas, es decir basadas en el significado, las repeticiones se vuelven sintcticas o literales, basadas en la repeticin automtica de las palabras del tem. El conocimiento as adquirido no slo es de poco valor, si no que el estudiante puede desilusionarse con el mtodo SuperMemo a causa de un progreso inadecuado, derivado de una repeticin mecnica. Para prevenir tal inconveniente, el estudiante debe controlar constantemente el proceso de aprendizaje formulndose las siguientes preguntas:

  • Es ste tem verdaderamente importante para las capacidades que quiero desarrollar?
  • La habilidad para contestar la pregunta, asegura realmente que yo recuerde exactamente lo que quiero recordar?
  • Si tengo algn problema a la hora de recordar un determinado tem, est realmente formulado de la manera ms simple y unvoca?
  • Si tengo problemas con un tem simple y unvoco, qu tcnica nemotcnica puedo utilizar para eliminar mi problema?
  • Estn los siguientes elementos del proceso de aprendizaje adecuadamente escogidos?
  • La extensin y profundidad del tema que quiero alcanzar, teniendo en cuenta mi capacidad de aprendizaje y disponibilidad de tiempo.
  • El grado de detalle al que quiero llegar en el conocimiento.
  • La cantidad de tiempo diario que puedo permitirme pasar con SuperMemo.

Todas estas cuestiones se deben de tener en cuenta una y otra vez, mantenindose constantemente el ms alto nivel de alerta y concentracin. La mejora obtenida mediante la concentracin es extraordinaria y merece la pena. El trabajo descuidado va a producir pocos resultados y causar desilusin

Placer

Hay un modo seguro de decir si un estudiante dado tendr xito en su trabajo con SuperMemo o no. Si encuentra placer en las sesiones largas de repeticin, desarrollar un trabajo fenomenal. A pesar de lo que parece a simple vista, las repeticiones de SuperMemo no tienen por qu ser montonas. Damos unos ejemplos de actividades extra que pueden acompaar a las repeticiones y que hacen el trabajo con SuperMemo interesante y todo un desafo:

  • Modificacin de los tems que parecen no seguir los principios de simplicidad y univocalidad.
  • Retirada de los tems que no merece la pena recordar ms.
  • Anlisis cruzado del sistema de conocimiento para eliminar discrepancias y redundancias. Ten en cuenta que no todas las clases de redundancia son indeseables. Por ejemplo, tener la misma palabra extranjera dos veces en un sistema de conocimiento introduce ruido innecesario en el proceso de optimizacin; sin embargo, tener la misma palabra en diferentes contextos puede incrementar su asociacin semntica, y aumentar los "factores-A" en todos los tems relacionados.item
  • Aadir tems nuevos
  • Anlisis de los tems repetidos
  • Contestar preguntas del estilo:
    • Qu implica un hecho dado o norma? Concuerda con otros hechos que yo conozco?
    • En qu situaciones puedo usar el conocimiento que aprendo? Cul ser el beneficio o la satisfaccin?
    • En qu situacin encontr que deba recordar el tem dado? Pude realmente recordarlo?
  • Inspeccionar los datos estadsticos usados para hacer un seguimiento del progreso
  • Utilizar las herramientas de inspeccin y agrupacin de elementos, creando subconjuntos, importando o exportando material, aadir material multimedia, hacer tests aleatorios, traducciones o ayuda, etc.
  • En clase, intercambiar elementos con los compaer@s, seleccionar los mejores elementos y ms fciles de recordar, crear sistemas de conocimiento en grupo, ayudar y aprender a formular mejor los tems, etc.

Si el proceso de repeticin te parece tedioso y montono, el/la estudiante debe reconsiderar seriamente todos los prerrequisitos para el xito antes mencionados. La falta de entusiasmo es el primer sntoma de una aplicacin incorrecta del mtodo. Por otra parte, si se aplica razonada y consecuentemente, SuperMemo puede ser bastante adictivo, y lo encontrars absolutamente indispensable para tu xito personal y profesional

Salud

Como en todas las actividades humanas, una buena salud general ayuda a conseguir mejores resultados en el proceso de aprendizaje. Cada vez se conocen mejor los beneficios de mantener la salud y estar en forma. Puede ser til, sin embargo, recordar los siguientes principios:

  • Dormir lo suficiente. Es durante el sueo cuando tiene lugar la conversin de recuerdos a corto-plazo en recuerdos a largo-plazo. Particularmente, es valiosa la fase REM del sueo, y cada trasnochador reduce la proporcin de sueo REM en la siguiente noche. Un trabajo intelectual intenso puede causar un incremento en la demanda de sueo, y nada debe evitar al estudiante el satisfacerla. Nadie se ha beneficiado nunca tratando de ahorrar tiempo durmiendo menos. Tratando de emular a Edison, puedes acabar deshecho. El cansancio producido por la falta de sueo es uno de los mayores factores que pueden arruinar una sesin de SuperMemo. Por otro lado, es probable que 40 minutos de SuperMemo al da incrementen tu demanda natural de sueo hasta en una hora!
  • El ejercicio fsico es absolutamente necesario para todos los estudiantes con xito. Sin ello, los sistemas respiratorio y circulatorio no se pueden adaptar fcilmente para una demanda de oxgeno extra en el trabajo intelectual intenso. Un estudiante que no est en forma tiende a estar dormido y no puede mantener el suficiente nivel de alerta en sesiones largas con SuperMemo. Dolor de espalda, irritacin de ojos, problemas hemorroidales, alteraciones gastrointestinales, y muchas otras consecuencias de un estudiante que trabaje duro se previenen enormemente mediante un buen estado de forma en individuos fsicamente activos.
  • Los deportes de los que resulta durante un plazo largo, un aumento de los latidos del corazn y del consumo de oxgeno, ej.: jogging, patinaje, ciclismo intenso, natacin, etc., son particularmente recomendados.
  • Es de dominio comn que el fumar y el alcohol son la principal causa previsible de un gran espectro de alteraciones que no slo interfieren con el proceso de aprendizaje, si no que tambin son peligrosas para la salud y, a largo plazo, la vida. El alcoholismo es notorio por sus efectos txicos sobre el cerebro, y es una importante causa ambiental de demencia senil (prdida de la memoria en la vejez). Es tambin conocido por reducir el nmero de receptores NMDA en el cerebro (receptores implicados en la memoria), y por reducir la retencin en los tests de memoria. Afecta a la memoria tanto a largo como a corto plazo.
  • Fumar es ms novedoso por su contribucin a las enfermedades cardacas y al cncer; sin embargo, incluso para un estudiante que no est muy preocupado por su propio futuro, merece la pena darse cuenta de que fumar tambin causa hipertensin, incrementa la excitabilidad del sistema nervioso, hipoxia cerebral (oxigenacin reducida del cerebro) y muchos otros efectos que son altamente indeseables en el aprendizaje.
  • Una Nutricin Adecuada es indispensable para un aprendizaje de xito. Es difcil especificar lneas generales excepto por el hecho de que los alimentos ingeridos deberan obedecer con lo que generalmente se considera una dieta sana. Por ejemplo, todo el mundo sabe por propia experiencia que una comida que satisfaga le deja a un@ ms dispuesto a estudiar pero, por otro lado, la investigacin demuestra que el nivel de alerta mental baja sustancialmente tras una comida. Tambin se sabe que una dieta baja en grasas previene la arteriosclerosis y debera ser considerada deseable. Sin embargo, otra investigacin muestra que un reducido nivel de lipoprotenas en sangre, (un grupo de componentes grasos) tiene una influencia negativa en la resolucin de tests de inteligencia. Como media, una dieta sana debe satisfacer todas las necesidades nutricionales de un estudiante, para que no fueran necesarios suplementos. Una administracin regular de vitaminas, en especial B y C, o compuestos de minerales pueden, sin embargo, tener un valor preventivo.
  • El T y el caf son usados por mucha gente como estimulantes, especialmente en caso de falta de sueo. A pesar de tener efectos positivos en la alerta, niveles altos de cafena y teofilina (componente activo del caf y el t) pueden causar cansancio, problemas de concentracin y, lo peor de todo, problemas de sueo. Ambas bebidas, como el resto de las colas con cafena, deben usarse con moderacin.
  • En lo referente al descanso, el cerebro slo utiliza una pequea proporcin de oxgeno que se ofrece a la hemoglobina en los pulmones. Sin embargo, en caso de trabajo intelectual intenso, puede utilizar hasta un 30 por ciento o ms del oxgeno total. Como puedes observar, SuperMemo es una tcnica especialmente agotadora, primeramente porque fuerza a tu cerebro a trabajar hasta su mximo nivel (las repeticiones son programadas posiblemente en los intervalos ms largos). De promedio, un estudiante novato experimentar un adormecimiento progresivo tras llevar 20 minutos de repeticiones continuas. La mayora de los individuos encuentran imposible trabajar con SuperMemo durante ms de 1 hora, y cada minuto despus de ese lmite puede suponer una genuina tortura mental. Esto muestra la gran importancia de disponer de aire fresco en la habitacin cuando tiene lugar el aprendizaje. Una suficiente cantidad de sueo, aire fresco y entusiasmo para trabajar son los mejores aliados para un estudiante que desee pasar largas sesiones con SuperMemo y conseguir fabulosos resultados
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